Explorar / publicacións pasadas

Rexístrate no boletín

Xogos Olímpicos Revelados

A Entre bastidores mira os Xogos Olímpicos de Toquio 2020 segundo o conta o escalador olímpico do PD, Sean McColl

Converterme nun atleta olímpico foi un obxectivo de toda a vida, e a miña experiencia en Xapón o pasado agosto é un dos meus mellores logros na escalada. Convertínme no primeiro canadense que se clasificou como escalador olímpico, e aquí estaba, de camiño aos Xogos Olímpicos, pensando que sabía como sería. Non podería estar máis equivocado.

Levaba anos visualizando este momento e como sería ser nos Xogos Olímpicos. Como tantos outros, nunca esperei que unha pandemia global se convertese na forza impulsora da maior celebración deportiva do mundo e nunca puiden calcular o impacto que tería na miña viaxe olímpica.

Digamos que o adestramento para os Xogos foi interesante. Afaceime a adestrar en Europa, onde hai un gran foco na escalada de competición. Con restricións de viaxe por todo o mundo, quedei adestrar nos ximnasios do gran Vancouver. Aínda que hai algúns ximnasios fantásticos en Vancouver, en gran parte están dirixidos a escaladores con mentalidade física. Para adestrar a un nivel de elite, necesitas unha instalación deseñada para atletas de elite, e atopeime querendo e necesitando máis. Decidín construír o meu propio muro e establecer as miñas propias rutas. A cova que construín proporcionou algúns dos mellores adestramentos que atopei durante os peches de COVID. Con todo, díxenme atopar o meu ritmo e meter a cabeza no xogo, e decateime de que o meu adestramento non ía ben. Ás veces, a cova parecía unha prisión. Estaba motivado para os Xogos Olímpicos, pero adestrar a través de Covid non foi divertido. 

Clasifiqueime para os Xogos Olímpicos de Tokio 2020 con Alannah Yip, unha amiga da infancia que creceu xunto a min en North Vancouver. O noso pod de COVID incluía a Andrew Wilson, un antigo adestrador meu que o equipo de Canadá seleccionara para axudarnos a prepararnos. Tiñamos historia e sabía que traballabamos ben xuntos. A nosa vaina estaba moi unida; seguimos protocolos, usamos as máscaras todo o tempo e actuamos en equipo. A pesar dos nosos mellores esforzos, o adestramento non foi un proceso divertido como é habitual. Facerme máis forte e escalar é o que me encanta. Deixei de lado toda a miña frustración e pensamentos negativos e traballei para manterme concentrado en ir aos Xogos Olímpicos. Nas últimas semanas previas aos Xogos, recordábame a diario que unha proba positiva de COVID significaría que o meu debut como escalador olímpico terminaría antes de que comezase. Era unha nube tola que escurecía a luz ao final dun túnel moi escuro. A miña prioridade número un debería estar na miña formación e preparación e, en cambio, tratábase de non contraer COVID.


"Sabiamos que estes Xogos Olímpicos serían moi diferentes dos Xogos anteriores e sabiamos para que nos apuntaramos. O tempo e o esforzo para converterse nun escalador olímpico é difícil de describir, e todo acabaría rapidamente se non seguimos estrictamente as regras".

Sean McColl, escalador olímpico

Chegar a Xapón foi surrealista. Só nos permitían no autobús do equipo, nos nosos cuartos, no comedor e no Aomi Urban Sports Park. Iso é. Non nos permitiu ningún outro lugar nin ver ningún dos outros deportes. 

Dito isto, cando cheguei á vila por primeira vez, foi espectacular. O respecto mutuo entre todos os atletas e adestradores foi o mellor. Todos na aldea sacrificáronse por estar alí, clasificarse e adestrar a través do COVID. Estaba orgulloso de estar alí, representando a escalada e representando a Canadá! Axiña incorporei unha rutina diaria que incluía espertar ás 10 da mañá, cuspir nun tubo para probar o COVID e conseguir comida. Collería o autobús ata o polideportivo, adestraba, estiraba, colleba o autobús de volta á aldea, comía e descansaba. 

O día da competición foi un inferno. Hai 18 meses que non vía aos meus competidores e non sabía como me iría contra o campo. Non fun tan bo como necesitaba. Simplemente non podía adestrar da forma que necesitaba, e non era o alpinista que fora 18 meses antes. Non fun tan ben como necesitaba ese día en Tokio. A miña viaxe olímpica consumiu 2.5 anos tolos, e rematou nun flash. 


Pero a miña experiencia olímpica tiña un lado positivo. Moita xente non sabe que ademais de escalador olímpico tiven outro papel en Tokio. Nese momento, eu aínda era presidente da Comisión de Atletas da IFSC, e recibimos a noticia de que o presidente do COI, o Sr. Thomas Bach, planeaba vir ao Aomi Urban Sports Park e ver as finais masculinas. Tiven a oportunidade de sentarme co Sr. Bach mentres vía as finais de liderado e explicar o que estaba a pasar na parede. Púxoo moi rápido, e cando o escalador austríaco Jakob Schubert comezaba a súa ruta, preguntoume como pensaba que iría esa noite. Mirei para o meu amigo Jakob e díxenlle: "Creo que chegará á cima". Poucos minutos despois, Jakob baixou do sorteo final, o único atleta que encabezaba a ruta, gañouse a medalla de bronce no debut olímpico da escalada. 

Agora na casa de volta en Canadá, é agradable reflexionar sobre a miña viaxe olímpica. Estou moi agradecido e feliz de que os Xogos Olímpicos sucedesen realmente e de que puidese ser parte do debut da escalada. Aínda que non foi o meu mellor día como escalador de competición, foi a miña primeira vez como escalador olímpico, e se me deran a opción de pasar por todo isto de novo, seguro que o faría.